По правде говоря, многое из того, что с нами происходит в жизни, случайно - мы пешки во власти госпожи Удачи. Чтобы взять на себя ответственность за свой опыт и проявить чувство контроля над своим будущим, мы рассказываем истории о себе, которые вплетают смысл и преемственность в нашу личную идентичность. В 1950-х годах психолог Эрик Эриксон сформулировал это так:

Быть взрослым означает, среди прочего, видеть собственную жизнь в непрерывной перспективе, как в ретроспективе, так и в перспективе ... выборочно реконструировать свое прошлое таким образом, что шаг за шагом кажется, что оно спланировало его, или, лучше сказать, он кажется спланировать это.
Наряду с выбранными вами ценностями и целями в жизни, а также с вашими личностными качествами - насколько вы общительны, насколько вы беспокоитесь и так далее - ваша жизненная история, как вы ее рассказываете, составляет заключительную часть того, что в 2015 году психолог Дэн П. в Северо-Западном университете в Иллинойсе назвали «персонологической троицей».

Конечно, некоторые из нас рассказывают эти истории более подробно, чем другие - нарративная личность одного человека может быть едва сформированной историей на краю его сознания, тогда как другой человек может буквально записывать свое прошлое и будущее в дневнике или мемуарах. Любопытно, что есть некоторые свидетельства того, что побуждение людей размышлять и рассказывать свои жизненные истории - процесс, называемый «психотерапией», - может быть психологически полезным. Однако большая часть этой работы была посвящена пожилым людям и людям с уже существующими проблемами, такими как депрессия или хронические соматические заболевания. Остается установить путем тщательных экспериментов, принесет ли немедленная польза побуждение здоровых людей задуматься о своей жизни.

Важным фактором в этом отношении является тон, сложность и настроение историй, которые люди рассказывают сами себе. Например, было показано, что люди, которые рассказывают больше положительных историй, в том числе ссылаются на большее количество случаев личного искупления, как правило, обладают более высокой самооценкой и большей «ясностью самооценки» (уверенностью и ясностью в том, как вы видите себя). Возможно, написание или рассказ о своем прошлом принесет немедленную пользу только людям, чьи истории более позитивны.

яВ недавней статье в Journal of Personality Кристина Л. Штайнер из Университета Денисон в Огайо и ее коллеги изучили эти вопросы и сообщили, что написание статей о главах вашей жизни действительно приводит к скромному, временному повышению самооценки, и что на самом деле это преимущество возникает независимо от того, насколько позитивны ваши истории. Однако это не повлияло на ясность самооценки, и многие вопросы по этой теме остаются для дальнейшего изучения.

Команда Штайнера проверила три группы здоровых американских участников в трех исследованиях. Первые две группы, в которых участвовало более 300 человек, были молодыми студентами, в большинстве своем девушки. Последняя группа, сбалансированная смесь из 101 мужчины и женщины, была набрана из общины, и они были старше, их средний возраст составлял 62 года.

Формат каждого исследования был по существу одинаковым. Участникам было предложено заполнить различные анкеты, среди прочего, для измерения их настроения, самооценки и ясности самооценки. Затем половине из них было поручено написать около четырех глав своей жизни, потратив на каждую по 10 минут. Им было предложено быть как можно более конкретными и подробными, а также обдумывать основные темы, то, как каждая глава связана с их жизнью в целом, а также думать о любых причинах и последствиях этой главы для них и их жизни. Другая половина участников, выступавших в качестве контрольной группы, в то же время писала о четырех известных американцах по своему выбору (чтобы сделать эту задачу более интеллектуально сопоставимой, им также было поручено поразмышлять о связях между выбранными ими людьми. как они стали известны, и другие подобные вопросы). После письменных заданий все участники повторили те же психологические меры, которые они выполнили в начале.

Участники, которые писали о главах своей жизни, показали небольшое, но статистически значимое повышение самооценки, в то время как участники контрольной группы этого не сделали. Это повышение самооценки не объяснялось какими-либо изменениями в их настроении, и, к удивлению исследователей, не имело значения, оценили участники свои главы как в основном положительные или отрицательные, и не зависело от того, были ли в них темы. свободы воли (то есть контроля) и общения (в отношении значимых отношений). К сожалению, задача из главы жизни не повлияла ни на ясность самооценки, ни на смысл и идентичность.

ЧАСКак долго сохраняются преимущества для самооценки, связанные с заданием из жизненной главы, и могут ли они накапливаться, повторяя упражнение? Подсказки приходят из второго исследования, которое включало в себя две задачи по написанию жизненных глав (и две задачи, посвященные знаменитым американцам для контрольной группы), причем второе задание приходилось через 48 часов после первого. Исследователи хотели увидеть, будет ли повышение самооценки, возникающее в результате выполнения первого задания из жизненной главы, по-прежнему очевидным в начале второго задания через два дня, но этого не произошло. Они также хотели посмотреть, могут ли преимущества для самооценки накапливаться за счет этих двух задач - они этого не сделали (вторая задача из главы жизни имела свое собственное повышение самооценки, но она не складывалась с преимуществами первой). .

Остается неясным, почему именно задание, посвященное главе жизни, принесло такую ​​пользу самооценке. Возможно, задание побудило участников задуматься о том, как они изменились в лучшую сторону. Им также могло быть полезно выражать свои эмоциональные реакции в эти периоды своей жизни и противостоять им - это, безусловно, соответствовало бы хорошо задокументированным преимуществам экспрессивного письма и `` навешивания ярлыков '' (успокаивающий эффект выражения наших эмоций словами). В будущих исследованиях необходимо будет сравнить различные инструкции по написанию жизненных глав, чтобы выявить эти различные потенциальные полезные механизмы. Также было бы полезно протестировать более разнообразные группы участников и разные «дозировки» письменного задания, чтобы увидеть, возможно ли вообще со временем накапливать пользу.

Исследователи заявили: «Наши результаты показывают, что опыт систематического анализа своей жизни и выявления, описания и концептуального связывания жизненных глав может способствовать развитию личности, даже в отсутствие повышенной ясности и смысла самооценки». Если в настоящее время вам не хватает уверенности в себе и вы чувствуете, что можете извлечь выгоду из повышения эго, возможно, стоит попробовать выполнить задачу из жизненной главы. Это правда, что польза от упражнения для самооценки была небольшой, но, как отметила команда Штайнера, «затраты невелики».